slider1

Reizen in Chili

Ingeklemd tussen de zeeblauwe weerspiegelingen van de Stille Oceaan en de besneeuwde bergtoppen van de Andes ligt Chili. Met een lengte van maar liefst 4630 kilometer en een breedte van maximaal 430 kilometer kent Chili zijn gelijke niet. Chili, vanwege de lange smalle vorm ook wel het 'schoenveterland’ genoemd, is een land met vele smaken: van het warme en droge noorden tot het (ijs)koude zuiden, van kurkdroge woestijnen en zoutvlakten tot regenwouden en ijslandschappen en van modern tot koloniaal.
 
Santiago: het zakencentrum van Zuid-Amerika
Santiago de Chile is niet alleen de hoofdstad van Chili maar ook de meest florerende zakenstad van Zuid-Amerika. Daarom is de stad allang niet meer die typisch koloniale Zuid-Amerikaanse hoofdstad van voorheen maar eerder een moderne metropool waar grote banken, glanzende wolkenkrabbers en exclusieve winkelcentra het straatbeeld in het centrum domineren. Dat neemt niet weg dat je er dagen zoet kunt zijn met de vele musea, historische gebouwen en uitgaanswijken die de stad rijk is waaronder de bohemienwijk Bellavista. Ga voor het beste uitzicht over de stad via de kabelbaan (teleférico) naar de top van de Cerro San Cristébal. Het hoogste punt van Santiago is in de zomer een zeer geliefd recreatiegebied. En wist je dat in de nabije omgeving geskied kan worden? Santiago ligt namelijk tegen de witte toppen van het Andesgebergte aan. Een voorbeeld van een bekend skigebied is zoals El Colorado. Voor wijnliefhebbers is het goed om te weten dat gerenommeerde wijnbodegas binnen handbereik liggen. 

Centrale Vallei: wijngaarden, mijnstadjes en cowboys
Op slechts een uur rijden ten zuiden van Santiago ligt de Valle de Colchagua, een must voor wijnliefhebbers. Het hart van deze wijnstreek is het toeristische Santa Cruz waar wijnproeferijen een populair tijdsverdrijf vormen. Het plaatsje, op de kaart gezet door de voormalige wapenhandelaar Carlos Cardoen, beschikt over voortreffelijke restaurants en het grootste particuliere museum van Chili. 140 kilometer ten zuiden van de hoofdstad bevindt zich het voormalige mijnstadje Sewell dat nu dienst doet als openluchtmuseum. Maar tussen 1904 en 1975 woonden hier mijnfamilies die werkzaam waren in het nabijgelegen El Teniente, bekend als de grootste ondergrondse kopermijn ter wereld. Net als Argentinië heeft ook Chili zijn cowboys, bekend als huasos. Reis voor een typisch Chileens cowboystadje in de Centrale Vallei af naar Rancagua, op 85 kilometer van Santiago. In het voorjaar tijdens de rodeo breekt er in dit doorgaans rustige provinciestadje een spontaan volksfeest uit. 

De badplaatsen Valparaíso en Viña del Mar
In slechts anderhalf uur van Santiago bevinden zich twee grote toeristische kustplaatsen. De meest tot de verbeelding sprekende hiervan is Valparaíso. Deze bohemien havenstad wordt getypeerd door 42 heuvels en bebehorende kabelliften, ascensores, die leiden naar tal van spectaculaire uitkijkpunten. De grootste havenstad van Chili heeft altijd een grote aantrekkingskracht uitgeoefend op kunstenaars en poëten waaronder de wereldberoemde Rubén Darío en Pablo Neruda. De laatste omschreef Valparaíso als een absurde stad wat tot op de dag van vandaag nog gezegd kan worden over deze kleurrijke havenstad. Vergeet overigens niet het wonderlijke huis van Neruda te bezoeken, een ware trekpleister. Van een andere orde is het mondaine Viña del Mar. Deze badplaats met zijn mooie stranden en ruime aanbod toeristische voorzieningen oefent veel aantrekkingskracht uit op de happy few van Zuid-Amerika. Viña del Mar staat ook bekend om zijn tuinen en als thuishaven van het Viña del Mar Festival, het grootste muziekfestijn van Latijns-Amerika. 
 
Juan Fernández-archipel: Robinson Crusoe
Op 670 kilometer afstand van het Chileense vasteland ligt de Archipiélago Juan Fernández. Deze archipel, administratief behorend tot de provincie Valparaíso, bestaat grotendeels uit drie eilanden: Robinson Crusoe, Alejandro Selkirk en Santa Clara. Archipiélago Juan Fernández dankt zijn bekendheid vooral aan het wereldberoemde boek van Daniel Defoe over de zeeman Schotse Selkirk die daadwerkelijk strandde op het eerstgenoemde eiland. Het eiland dat als enige van de drie bewoond wordt, telt momenteel circa 630 inwoners. Naast het aansprekende boek komen reizigers af op de zeldzame flora en fauna van de archipel waaronder plantsoorten die nergens anders ter wereld voorkomen.
 
Grote Noorden: Atacamawoestijn en San Pedro de Atacama
El Norte Grande loopt van de Boliviaanse grens (oostelijk Chili) tot de Peruaanse grens (uiterst noordelijk Chili) en omvat de 970 kilometer lange, kurkdroge Atacamawoestijn. Het eerste gedeelte staat in verbinding met een grote Boliviaanse attractie: de zoutvlaktes van Uyuni. Veel reizigers maken vandaar de oversteek naar de Chileense woestijn, feitelijk een voortzetting van de Uyuni-woestijn om vervolgens uit te komen in de populaire reisbestemming San Pedro Atacama. Deze bescheiden woestijnstad met zijn typerende adobehuisjes is gelegen aan de rand van de droogste woestijn ter wereld en kent tal van excursiemogelijkheden. Op 13 kilometer voorbij San Pedro bevindt zich Valle de Luna, vaak omschreven als een 'maanvallei' gezien het spectuculaire decor van zandduinen en zandkorsten. In de omgeving van San Pedro, op een hoogte van van 4320 meter, liggen tevens de El Tatio-geisers. Deze zijn beroemd om de kolommen kokendheet water en stoom die elke ochtend in de lucht worden geschoten. Met meer dan 80 actieve geisers vormen ze zelfs het op twee na grootste geiserveld ter wereld. 
 
Het merengebied: Chileens Zwitserland en outdooravonturen
Op 783 kilometer ten zuiden van Santiago ligt Pucón, een Chileens outdoor- en recreatiewalhalla. In een welhaast Zwitserse omgeving met bossen, meren maar ook vulkanen kan je skiën, bergklimmen, paardrijden, raften of luieren aan het strand. Verder vormen de talrijke thermen, heerlijke bronnen van ontspanning na een dag bewegen in de frisse lucht. Dichtbij Pucón ligt het veelbezochte Parque Nacional Villarrica. In dit nationale park bevinden zich drie vulkanen waaronder de rokende met sneeuw bedekte Villarrica die beklommen kan worden. De Villarica, 2800 meter hoog, is niet alleen een populaire toeristische bestemming maar ook zeer actief (de laatste uitbarsting dateert uit 2015). Verder herbergt het nationale park vulkanische grotten, een skigebied en diverse wandelroutes. In het merengebied zijn overigens nog zes andere natuurparken van formaat te vinden. Als we 338 kilometer opschuiven in zuidelijke richting komen we uit bij Puerto Montt. Deze havenstad, bekend om zijn zalm, kent een bijzondere mix van de Chiloé cultuur en Duits erfgoed (Puerto Montt werd in 1883 gesticht door Duitse kolonisten). 

De archipel Chiloé: tradities, houten huizen, natuur en vis
Chiloé, een Chileense provincie, is een groep van eilanden met zo'n 167.000 inwoners. Een bijzonder detail is dat Chiloé pas in 1826 onafhankelijk was terwijl de rest van Chili zich al in 1810 van Spanje had losgemaakt. Tot de toeristische attracties van de archipel behoren de houten kerken die deel uitmaken van Unesco. Ze werden ontworpen door de jezuïten en in elkaar gezet door de Chiloten zonder dat er ook maar één spijker werd gebruikt. Het grootste eiland van de archipel is Isla Grande de Chiloé, het op één na grootste eiland van Chili. Aan dit druilerige gebied zijn vele mythes en tradities verbonden, uniek in Chili. De hoofdstad van Isla Grande is Castro, de derde oudste stad van Chili gesticht in 1567. Naast vier kerken die deel uitmaken van het Unesco werelderfgoed vormen de paalwoningen hier bezienswaardigheden. Een andere grote trekpleister van de archipel is Parque Nacional Chiloé, een nationaal park dat de westelijk kust van het Isla Grande de Chiloé bestijkt. Het beschermt onder meer duinen, bossen, veengebieden en rivieren. Een bezoek aan Chiloé zou niet compleet zonder een verrukkelijke vismaaltijd en de hoofdstad Castro is de beste optie om de lokale visspecialiteiten uit te proberen. 
 
Chileens Patagonië
In noordelijk Patagonië op 400 kilometer ten zuiden van Puerto Montt nabij de Argentijnse grens bevindt zich Futaleufú, de laatste jaren uitgegroeid tot een toeristische bestemming voor outdoortoerisme. De Futaleufú rivier staat bijvoorbeeld bekend als een drie beste plekken wereldwijd voor kayakken en raften. Als we nog 200 kilometer zuidelijker opschuiven dan komen we uit bij Puyuhuapi, ook door Duitsers gesticht. Puyuhuapi is gelegen aan een fjord en kent in de nabije omgeving warmwaterbronnen. Ruim 330 kilometer zuidelijker ligt Coyhaique, hoofdstad van de gelijknamige provincie dat bekend staat als een van de mooiste gebieden van Patagonië. Maar voor de beste bezochte attractie van Patagonië, Parque Nacional Torres del Paine, moeten we nog ruim 1000 kilometer dooreizen. Dit beroemde nationale park herbergt adembenemende meren, gletsjers, bergen, bossen en onovertroffen wandelroutes. Ook de fauna is groots met onder meer guanacos, loopvogels en condors. De uitvalsbasis voor het wereldberoemde park is het toeristische maar niet onaantrekkelijke Puerto Natales. Dit plaatsje met ruim 20.000 inwoners is gelegen aan de Straat van Magallanes en is in die hoedanigheid een perfecte locatie voor onvergetelijke boottochtten. Zo kun je Monumento Natural Los Pingüinos bezoeken, een van de bekendste pinguïnnestplaatsen. Een andere stad die niet onvermeld mag blijven is het mooie Punta Arenas. Deze Patagonische metropool met ruim 130.000 inwoners ligt strategisch bij Torres del Paine (4 uur rijden) en bij het Argentijnse Parque Nacional Los Glaciares. Vanaf Santiago (op 2998 kilometer) zijn er dagelijks vluchten waardoor de stad makkelijker bereikbaar is dan je zou vermoeden.
 
Vuurland
Vanuit Punta Arenas kun je verder reizen (per veerboot of vliegtuig) naar het uiterste zuiden van Zuid-Amerika: Vuurland (Tierra del Fuego). Je komt dan ongetwijfeld terecht in Porvenir (5465 inwoners), de grootste plaats van het Chileense deel van Vuurland. De charme van deze bescheiden, winderige plaats zit hem vooral in de ligging aan een baai uitgerust met een lange pier. Is dit je nog niet zuidelijk genoeg, reis dan af naar de meest zuidelijk gelegen plaats ter wereld: Puerto Williams. Vanuit deze bescheiden plaats (ongeveer 1600 inwoners) kun je verscheidene interessante uitstapjes maken naar bijvoorbeeld Kaap Hoorn (Spaanse benaming: Cabo de Hornos) of het Argentijnse Ushuaia. 

Paaseiland
In de Stille Oceaan 3700 kilometer van het vaste land van Chili is het mysterieuze Paaseiland (inheemse benaming: Rapa Nui) gelegen. Het eiland dankt zijn naam aan de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen die het eiland ontdekte op Paaszondag, 5 april 1722. Hét aangezicht van het vulkanische Paaseiland zijn de 961 beelden, moai genoemd. Deze moai werden gemaakt door de voorvaderen van de huidige bevolking van vulkanisch tufgesteente. Onderzoekers buigen zich al jaren over de vraag hoe de Paaseilandbeelden van wel 10 meter hoog en met een gewicht van ruim 4 ton, verplaatst konden worden. Er zijn verschillende mogelijkheden om het eiland met een oppervlakte van 163 km² te verkennen: een mooie manier is per fiets of te paard. Voor watersporters zijn er ook genoeg activiteiten mogelijk, zoals snorkelen of surfen in de oceaan. er wonen op dit moment overigens nog ruim 5000 Paaseilanders op het eiland. 
 
Chileens-Spaans: een vak apart
Het Spaans van Chili gaat in een rap tempo en verschilt daarmee met het Spaans van elders in Zuid-Amerika. Om het nog iets gecompliceerder te maken, spreken de Chilenen niet alle uitgangen volledig uit. Zo wordt pues uitgesproken als 'pue' (in plaats van 'pwes') en klinkt ¿A donde vas? (Waar ga je heen?) als 'Adonde vai'. Ook hebben enkele veelgebruikte Spaanse woorden in Chili een compleet andere betekenis. Locos (in het Spaans: gekken) staat bijvoorbeeld voor een schelpgerecht. Verder kent het Chileense Spaans opmerkelijk veel slang, waardoor het zelfs voor Spaanstaligen lastig kan worden. Desalniettemin is Spaans zeer bruikbaar voor de reiziger en zullen de Chilenen het alleen maar waarderen als je er een woordje van spreekt. De meeste Chileense taalscholen vind je in de hoofdstad Santiago de Chile. Verder kun je voor Spaanse lessen ook terecht in steden als Valparaíso, Arica (in het indiaanse noorden), Iquique (stad in het Grote Noorden) en La Serena (kustplaats in het Kleine Noorden).

Feitjes
Grootte: 756.102 km² (20,2 keer Nederland)
Inwoners: 16.572.475
Hoofdstad: Santiago de Chile 

 


Terug naar boven

Zoeken

zoekwoord(en)
categorie
 
vind-een-taalschool
vind-een-taalschool

Meer informatie over Chili

Reisbestemmingen in Chili

Reisorganisaties Chili

Hotels in Chili