De hoofdstad van de regio Cantabrië heeft op het eerste gezicht veel gemeen met San Sebastián. Beide noordelijke badplaatsen hebben klasse, liggen prachtig aan een baai en hebben altijd veel aantrekkingskracht uitgeoefend op de Spaanse royalties. Toch zijn er ook de nodige verschillen. Waar de Baskische badplaats steeds populairder wordt, weten buitenlandse toeristen Santander nog mondjesmaat te vinden. En waar Baskenland bekend staat om zijn onafhankelijkheidsstreven staan Cantabrië en zijn hoofdstad juist bekend om hun vaderlandslievendheid. Met maar liefst 13 fraaie stranden zit je in Santander in ieder geval goed als je houdt van het strandleven en smakelijke visgerechten én gaat voor een minder bekende Spaanse kuststrook.

Baai Santander

Het 'oude' centrum van Santander

Wie een eerste blik werpt op het het oude hart van Santander zal niet vermoeden dat de meeste gebouwen eigenlijk nog heel jong zijn. Als gevolg van een grote brand in 1941 is een groot deel van de oude kern verwoest. Veel prominente iconen werden opnieuw gebouwd in oorspronkelijke stijl. Zo ook de kathedraal, oorspronkelijk gebouwd tussen de 12e en 14e eeuw. Het hart van de stad wordt gevormd door Plaza de Alfonso XIII. Aan dit niet al te sfeervolle plein bevinden zich een postkantoor en een prominent standbeeld van Pedro Velarde, een eerbetoon voor de heldenrol die deze artilleriecommandant vervulde tijdens de oorlog met Frankrijk. Ook het vermelden waard is het stadhuis aan de drukke winkelstraat Avenida de Calvo de Sotelo. Hoewel het oude gedeelte niet overloopt van de bezienswaardigheden valt er 's avonds genoeg te beleven. Vooral in de weekenden zijn de pleinen, waaronder Plaza de Cañadío, volgepakt met nachtvlinders en doet de stad zelfs een beetje denken aan Madrid. 


Paseo de Pereda en binnenhaven Santander
 

Flaneren over de boulevard van Santander

Als je vanuit het centrum via de waterzijde naar het oostelijk gedeelte van de stad loopt dan kom je vanzelf uit bij de bekoorlijke Paseo de Pereda. Deze kilometers lange promenade aan de Baai van Santander is vooral zondagmiddag een geliefde flaneerplek. Een van de eerste bezienswaardigheden waar je hier tegen aanloopt is Plaza Porticada, een statig omsloten plein uitgerust met tientallen zuilen en overigens ook gebouwd na de brand van 1941. Daar vlak bij zit het niet te missen hoofdkantoor van Banco de Santander, de grootste bank van Spanje. Weer terug naar de waterkant. De Paseo de Pereda bestaat voor een groot gedeelte uit een groene strook, bekend als Jardines de Pereda. Leuk om te weten, deze tuinen, net als de gehele promenade, zijn een eerbetoon aan de Cantabrische schrijver José María de Pereda. De tuinen gaan over in de pittoreske binnenhaven genaamd Puerto Chico waar het fijn flaneren is. Wat verder vind je ook nog het interessante Museo Marítimo del Cantábrico waar je van alles te weten kunt komen over de zee en zijn invloed op de regio Cantabria.   

 
El Sardinero: het bekende stadsstrand van Santander

El Sardinero is een wijk en toeristische zone in Santander. Begin 20e eeuw werd ze populair bij de Spaanse bourgeoisie nadat de royalties en adel er al eerder waren neergestreken. In El Sardinero bevinden zich maar liefst vier topstranden waarvan Primera Playa el Sardinero het bekendst is. Dit uitgestrekte strand dat kortweg El Sardinero wordt genoemd, is dan ook perfect gelegen in een beschutte baai. In de omgeving van dit strand vind je ook het emblematische witte casino, één van de stadssymbolen van Santander. Dit sierlijke Gran Casino Sardinero bevindt zich aan de Plaza de Italia nabij verschillende hotels en badhuizen. Aan de stranden loopt een uitstrekte zeepromenade waar je uitgebreid kunt slenteren, neerstrijken in een van de visrestaurants of een terrasje kunt pakken. Bijvoorbeeld bij het loungeterras van Buenas Noches Santander waar je kunt genieten van prachtige zonsondergangen. Als je de promenade in noordelijke richting volgt, kom je uit bij het tweede, meer rustige Sardinero strand: Segunda Playa del Sardinero. Een mooie wandeling in zuidelijke richting leidt naar het gevarieerde Peninsula de Magdalena, zeker een aanrader! 

Schiereiland Magdalena

Península de la Magdalena is misschien nog wel interessanter dan het Sardinerogebied. Je vindt er stranden, kliffen, uitgestrekte parken, zeehonden, oude Spaanse schepen en Palacio de la Magdalena. Dit koninklijk paleis van formaat werd in 1912 door de stad geschonken aan Alfonso XIII. Het ligt fantastisch op een heuvel dat uitkijkt op de omgeving waaronder de ruige kust. Van een geheel andere orde maar niet minder verrassend, is de zeehondenpool aan de promenade. Volg het geblaf van de zeehonden en je komt er vanzelf! Als je verder doorloopt langs de zee dan kom je uit bij een uitgestrekt groen park waar je met een boomeltrein doorheen kunt tuffen. Deze brengt je bij een aantal spectaculaire kliffen en een baai waar de ferry's uit Engeland aanmeren. Bij die baai kun je ook per pont koers zetten richting het dorpje El Somo, interessant vanwege zijn brede zandstranden, uitstekende surfcondities en goed aangeschreven visrestaurants. 

Omgeving Santander

Santander is een mooie uitvalsbasis om Cantabrië beter te leren kennen. Met stranden, natuurparken, gastronomie en cultuur heeft Cantabria zoals de regio in het Spaans heet enorm veel in huis. Dicht bij Santander bevindt zich een fraaie kuststrook die loopt tot de riviermonding van de Río Pas. Je vindt hier een aantal van de mooiste stranden uit de regio die met name in de zomerperiode massaal bezocht worden. Eveneens aan de riviermonding van de Río Pas gelegen: Parque Natural de las Dunas de Liencres. Baaien, stranden, dennen en duinen maken allemaal deel uit van dit park. Op 17 kilometer van Santander vinden we Parque de la Naturaleza de Cabárceno. In deze groot opgezette dierentuinen genieten dieren veel ruimte en vrijheid in een bijna natuurlijke omgeving. Olifanten, tijgers en Berberapen (oorspronkelijk leefgebied is de rots van Gibraltar) kunnen hier allemaal gespot worden.

  


Reisbestemmingen Spanje

Rubrieken

Over Spaanstalige Wereld

Copyright 2004-2019 Spaanstalige Wereld
Disclaimer - Privacy verklaring