De hoofdstad van de regio Cantabrië heeft op het eerste gezicht veel gemeen met San Sebastián. Beide noordelijke badplaatsen hebben klasse, liggen prachtig aan een baai en hebben altijd veel aantrekkingskracht uitgeoefend op de Spaanse royalties. Toch zijn er ook de nodige verschillen. Waar de Baskische badplaats steeds populairder wordt, zijn buitenlandse toeristen in Santander nog schaars. En waar Baskenland bekend staat om zijn onafhankelijkheidsstreven staan Cantabrië en zijn hoofdstad juist bekend om hun vaderlandslievendheid. Met maar liefst 13 fraaie stranden zit je in Santander in ieder geval goed als je houdt van het strandleven en smakelijke visgerechten én gaat voor een minder bekende Spaanse kuststrook.

Baai Santander

Het 'oude' centrum van Santander

Wie een eerste blik werpt op het het oude hart van Santander zal niet vermoeden dat de meeste gebouwen in werkelijkheid nog jong zijn. Als gevolg van een grote brand in 1941 is namelijk een groot deel van de oude kern van Santander verwoest. Veel prominente iconen werden opnieuw gebouwd in oorspronkelijke stijl. Zo ook de kathedraal, oorspronkelijk gebouwd tussen de 12e en 14e eeuw. Het hart van de stad wordt gevormd door Plaza de Alfonso XIII. Aan dit niet al te sfeervolle plein bevinden zich een postkantoor en een prominent standbeeld van Pedro Velarde. Een eerbetoon voor de heldenrol die deze artilleriecommandant vervulde tijdens de oorlog met Frankrijk. Ook het vermelden waard is het stadhuis aan de drukke winkelstraat Avenida de Calvo de Sotelo. Hoewel het oude gedeelte niet overloopt van de bezienswaardigheden valt er 's avonds genoeg te beleven. Vooral in de weekenden zijn de pleinen, waaronder Plaza de Cañadío, volgepakt met nachtvlinders en doet de stad zelfs een beetje denken aan Madrid. 

Paseo de Pereda en binnenhaven Santander

Flaneren over de boulevard van Santander

Als je vanuit het centrum via de waterzijde naar het oostelijk gedeelte van de stad loopt dan kom je vanzelf uit bij de bekoorlijke Paseo de Pereda. Deze kilometers lange promenade aan de Baai van Santander is vooral zondagmiddag een geliefde flaneerplek. Een van de eerste bezienswaardigheden waar je tegen aanloopt is Plaza Porticada. Dit statig omsloten plein dat ook gebouwd werd na de brand van 1941, is uitgerust met tientallen zuilen Daar vlak bij zit het niet te missen hoofdkantoor van Banco de Santander, de grootste bank van Spanje. Weer terug naar de waterkant. De Paseo de Pereda bestaat voor een groot gedeelte uit een groene strook die bekend staat als Jardines de Pereda. Deze tuinen, net als de gehele promenade, zijn een eerbetoon aan de Cantabrische schrijver José María de Pereda. De tuinen gaan over in de pittoreske binnenhaven genaamd Puerto Chico. Ook daar is het fijn flaneren. Wat verderop vind je het interessante Museo Marítimo del Cantábrico. In dit maritieme museum kun je alles te weten komen over de zee en zijn invloed op de regio Cantabria.   

El Sardinero: het bekende stadsstrand van Santander

El Sardinero is zowel een wijk als een bekende toeristische zone in Santander. Begin 20e eeuw werd ze populair bij de Spaanse bourgeoisie nadat de royalties en adel al eerder waren neergestreken. In El Sardinero bevinden zich maar liefst vier topstranden. Primera Playa el Sardinero is daarvan met afstand de bekendste. Dit uitgestrekte strand dat kortweg El Sardinero wordt genoemd, is dan ook perfect gelegen in een beschutte baai. In de omgeving van dit strand vind je ook het emblematische witte casino, één van de stadssymbolen van Santander. Dit sierlijke Gran Casino Sardinero bevindt zich aan de Plaza de Italia nabij verschillende hotels en badhuizen. Aan de stranden loopt een uitstrekte zeepromenade.  Je kunt er uitgebreid slenteren, een terrasje pakken of neerstrijken in een van de visrestaurants. Bijvoorbeeld bij het loungeterras van Buenas Noches Santander waar genoten kan worden van prachtige zonsondergangen. Als je de promenade in noordelijke richting volgt, kom je uit bij het tweede, meer rustige Sardinero strand: Segunda Playa del Sardinero. Een mooie wandeling in zuidelijke richting leidt naar het gevarieerde Peninsula de Magdalena, zeker een aanrader! 

Schiereiland Magdalena

Península de la Magdalena is misschien nog wel interessanter dan het Sardinerogebied. Je vindt er stranden, kliffen, uitgestrekte parken, zeehonden, oude Spaanse schepen en het Palacio de la Magdalena. Dit koninklijk paleis van formaat werd in 1912 door de stad geschonken aan Alfonso XIII. Fantastisch gelegen op een heuvel kijkt het paleis uit op de omgeving en de ruige kust. Van een geheel andere orde, maar niet minder verrassend, is de zeehondenpool aan de promenade. Volg het geblaf van de zeehonden en je komt er vanzelf! Als je verder doorloopt langs de zee dan arriveer je bij een uitgestrekt groen park waar je met een boemeltrein doorheen kunt tuffen. Deze brengt je bij een aantal spectaculaire kliffen en een baai waar de ferry's uit Engeland aanmeren. Bij die baai kun je ook per pont koers zetten richting het dorpje El Somo. Vooral interessant vanwege zijn brede zandstranden, uitstekende surfcondities en goed aangeschreven visrestaurants. 

Omgeving Santander

Santander is een mooie uitvalsbasis om Cantabrië beter te leren kennen. Met stranden, natuurparken, gastronomie en cultuur heeft het onbekende Cantabria zoals de regio in het Spaans heet enorm veel in huis. Dicht bij Santander bevindt zich een fraaie kuststrook die loopt tot de riviermonding van de Río Pas. Je vindt hier een aantal van de mooiste stranden uit de regio die met name in de zomerperiode zeer populair zijn. Aan de riviermonding van de Río Pas vinden we eveneens Parque Natural de las Dunas de Liencres. Baaien, stranden, dennen en duinen maken allemaal deel uit van dit natuurpark. Op 17 kilometer van Santander vinden we ook nog Parque de la Naturaleza de Cabárceno. In deze groot opgezette dierentuinen genieten dieren veel ruimte en vrijheid in een bijna natuurlijke omgeving. Olifanten, tijgers en Berberapen (oorspronkelijk leefgebied is de rots van Gibraltar) kunnen hier allemaal gespot worden.

  


Reisbestemmingen Spanje

Steden Spanje

Rubrieken

Publicidad

Social Media

    

Over Spaanstalige Wereld

Copyright 2004-2022 Spaanstalige Wereld
Disclaimer - Privacy verklaring