In 1978 verscheen Quito samen met Krakau als eerste stad op de Unesco Werelderfgoedlijst. Met reden, want Quito herbergt één van de grootste en best bewaarde historische centra van Latijns-Amerika. De hoogstgelegen hoofdstad ter wereld wordt omringd door maar liefst 14 vulkanen wat zorgt voor een verscheidenheid aan spectaculaire miradores en outdoor activiteiten. De 'Stad van de Evenaar' is verder een ideale uitvalsbasis voor tal van plekken in het compacte Ecuador en ook een bezoek aan de Galapagoseilanden, op ruim 1300 km van Quito, mag daarbij gerekend worden.

Welverdiende plek op de Werelderfgoedlijst van Unesco
Het historisch centrum beschikt over 130 monumentale gebouwen waaronder 40 koloniale kerken en nog eens 16 kloosters. Van al die religieuze bouwwerken spreekt Iglesia de Compañia de Jesús het meest tot de verbeelding. De met goud overladen jezuïtenkerk in Italiaanse stijl werd in 160 jaar gebouwd om uiteindelijk in 1765 voltooid te worden. Basílica del Voto Nacional geniet vooral bekendheid omdat het kerkgebouw over de hoogste kerktorens van Ecuador beschikt. Een derde kerk die niet overgeslagen mag worden tijdens een bezoek aan Quito is Iglesia de San Francisco, een van de grootste historische bouwwerken annex complexen van Latijns-Amerika die bewaard zijn gebleven. De imposante kerk werd gebouwd op het zomerpaleis van Atahuallpa, een goede verklaring waarom er zoveel Inca-motieven zijn terug te vinden in deze kerk. Het centrale plein van Quito is Plaza de la Independia, ook bekend als Plaza Grande. Hier staan de kathedraal, het presidentieel paleis, het aartsbisschoppelijk paleis en het gemeentehuis. Heb je het even gehad met al die kerken en kloosters? Zet dan koers richting de noordkant van de stad voor het moderne Quito. In deze toeristen- en zakenwijk bekend als La Mariscal is elk gewenst amusement voorhanden. en in het bijzonder Plaza Foch springt eruit met zijn vele winkels, koffiezaakjes, terrassen, restaurants, bars en discotheken. 
 
Het ontstaan van Quito
Quito dankt zijn naam aan Quitus, een van de stammen die vroeger in dit gebied leefde. Maar de belangrijkste sporen zijn nagelaten door de Incas die pas in de 15e eeuw aan de macht kwamen niet al te lang voor de komst van de Spanjaarden. Samen met Cusco vormde Quito toen een van de belangrijkste Incasteden. Toen de Spanjaarden arriveerden was de in Quito gevestigde Incakeizer Atahualpa in oorlog met zijn broer Huascar die op zijn beurt gevestigd was in Cusco. Hoewel Atahualpa won, kon hij daar niet al te lang van genieten want de Spanjaarden verschenen spoedig op het toneel om de macht over te nemen. Een saillant detail is dat de toenmalige Incageneraal de Incastad zélf liet verwoesten omdat hij de oprukkende conquistadores niets in handen wilde geven. Een paar eeuwen later in 1809 kwamen de onafhankelijkheidsstrijders onder aanvoering van de nationale heldin Manuela Cañizares in opstand tegen de Spanjaarden. Maar het zou tot 1822 voordat de onafhankelijkheid een feit was. Daarna sloot het land zich aan bij de Republiek Groot Colombia onder aanvoering van de grote vrijheidsstrijder Simón Bolívar. Al in 1830 viel deze republiek uit elkaar waarna Ecuador een onafhankelijke republiek zou worden met Quito als hoofdstad. 
 
De vele legendes van Quito
Wie Quito echt goed wil begrijpen, doet er goed aan om te lezen over de legendes die aan de stad zijn verbonden of de quiteños ernaar te vragen. De legendes liggen verscholen in de straten, de gebouwen en de harten van de mensen. Een van de bekendste legendes is die van Cantuña. De architect was belast met het bouwen van de binnenplaats van de San Francisco-kathedraal maar kwam daarbij in tijdnood. Precies op het moment dat Cantuña het bijltje erbij wilde neerleggen, verscheen de duivel met het voorstel om het project diezelfde nacht nog voor hem af te maken, maar dan wel in ruil voor zijn ziel. De architect accepteerde het aanbod en was aangenaam verrast met het resultaat. Maar al snel kreeg hij spijt en bedacht hij een list. Toen de duivel even niet oplette, verwijderde hij een van de stenen van de kathedraal. Toen de duivel bij het ochtendgloren vroeg om zijn beloning verwees de sluwe Cantuña naar de missende steen en claimde dat het werk niet goed gedaan was. De duivel was woest en verdween als een dief in de nacht in een grote donkere wolk...
 
Natuurlijke miradores  
Dankzij de vulkanische en bergachtige omgeving telt Quito verscheidene miradores naturales die verbluffende uitzichten opleveren. Vanuit het westelijk deel van de stad brengt een teleférico je in 10 minuten naar de top van de vulkaan Pichincha. Met elke meter de hoogte in wordt het uitzicht er fraaier op, een mooie opmaat voor Cruz Loma, het hoogste deel van de Pichincha. Deze mirador kijkt niet alleen uit op de stad maar ook op de gehele vulkaanketen, de Avenida de los Volcanes. Verder kun je er paardrijden en wandelen hoewel dit op een hoogte van 4100 meter best inspannend kan zijn. Of vertrek vanuit het noorden van de stad via de Avenida La Gasca naar de mirador Cruz Loma. Hier wacht je een schitterend uitzicht over de stad en verschillende vulkanen als Cotopaxi, Cayambe en Antisana. Een ander prominent uitkijkpunt  is El Panecillo. Hoewel deze heuvel maar 200 meter boven de gemiddelde hoogte van Quito ligt, is het wel de populairste mirador van de stad. Een verklaring hiervoor is aanwezigheid van het enorme standbeeld van de Maagd van Quito. El Panecillo laat je uitkijken over de gehele stad en de besneeuwde toppen van de actieve vulkaan Cotopaxi. Let ook op de langgerekte maar smalle vorm van Quito: 70 kilometer lang en maar vier kilometer breed. 
 
De waarheid over de evenaar
Het klimaat van Quito wordt wel omschreven als 'de eeuwige lente', maar dat is iets te kort door de bocht. In de zomerperiode die loopt van juni tot september kun je vlekkeloos weer verwachten met blauwe luchten en veel zon. In de 'winterperiode' daarentegen kunnen zich op één dag meerdere jaargetijden voordoen. Zo kun je 's ochtends stralend lenteweer hebben om vervolgens 's middags in de herfst te belanden. Quito bevindt zich op maar 25 kilometer ten zuiden van de evenaar en dat tezamen met de bergachtige omgeving verklaart dit veranderende weertype. Een grote attractie van Quito Ciudad Mitad del Mundo die het exacte punt van de evenaar markeert. In werkelijkheid is het Monument van de Evenaar niet precies gebouwd bij de officiële evenaar wat te wijten is aan een rekenfout van een Franse wetenschapper. Met behulp van GPS werd namelijk berekend dat de officiële evenaar 240 meter noordelijker is gelegen dan het monument markeert. Desalniettemin kunnen op deze juiste plek tal van interessante experimenten gedaan worden die de krachten van de evenaar tonen. Een bekend voorbeeld hiervan is het zogenaamde corioliseffect, dat een verklaring geeft voor de afbuiging van de baan van een voorwerp dat beweegt binnen een roterend systeem. 
 
Parken in een decor van eeuwige lente
Quito ligt vlak bij de evenaar en daarom is er bijna altijd sprake van aangename temperaturen zonder echte kou. Ondanks de hoogte groeien en bloeien er overal palmbomen en kleurrijke bloemen en wat betreft is het niet zo vreemd dat Quito zo veel parken telt en haar inwoners daar graag hun tijd doorbrengen. Zoals het noordoostelijk gelegen Parque La Carolina in het centrum van het 'business district' van Quito. Veel quiteños komen hier voetballen of  om 'ecuad-volley' te beoefenen, de Ecuadoriaanse volleybalvariant. Nog dichter bij het oude stadshart ligt Parque La Alameda, het oudste park van Quito dat verschillende monumenten herbergt. Ook Parque El Ejido bevindt zich in het historisch centrum en in het derde grootste park van Quito komen schilders iedere zondag samen om hun werken tentoon te spreiden. Goed om weten, in alle parken worden op zondagen tal van gratis activiteiten georganiseerd als danslessen, sport- en kinderactiviteiten. 
 
Modernisatie, Quito neemt grote stappen
Ecuador groeit en vooral in het nieuwe centrum van Quito is dit goed te merken. Het straatbeeld is verbeterd met nieuwe straten en stoepen en de elektriciteitsvoorziening van de stad is ondergronds ondergebracht. Verder is een metro in aanbouw die in maart 2020 af zou moeten zijn. Innovatie is ook terug te vinden in de officiële taxi's van Quito die sinds mei 2013 zijn uitgerust met twee zichtbare camera's inclusief een alarmknop  bij calamiteiten. Ook de fietsveiligheid is bijgeschaafd met het aanleggen van verscheidene fietspaden. Daar komt ook de leenfiets bij die ook zijn intrede heeft gedaan in Quito. Je kunt ze huren om een stukje te fietsen en op een andere locatie weer achterlaten. Op zondagen zijn bovendien grote delen van de stad autovrij gemaakt en dat betekent dat veel mensen de straat opgaan om te wandelen, fietsen of te joggen. De autoriteiten zijn ook druk in de weer met het verbeteren van de veiligheid. En niet zonder resultaat want de de criminaliteit is zichtbaar afgenomen terwijl het toerisme als kool groeit. 
 
Reizen naar de Galapagoseilanden of de Amazone
Het bezoeken van het Amazoneregenwoud of een vlucht naar de Galapagoseilanden? Deze avonturen kunnen allemaal starten vanuit Quito. Op de Galapagoseilanden, een compleet andere wereld, zul je van de ene in de andere verbazing vallen, het is alsof de tijd er heeft stilgestaan. Omdat de dieren geen natuurlijke vijanden hebben op de eilanden, kennen ze totaal geen angst. Of je kunt een uitstapje overwegen naar het Amazoneregenwoud, gelegen in het oosten van Ecuado. De adrenaline zal door je lichaam gieren met al die wilde en exotische dieren als jaguar en de springspin in dit immense gebied. De ongekende biologische diversiteit blijkt ook uit de honderden plantensoorten die in de Amazone te vinden. Een bezoek aan een lokale stam mag evenmin ontbreken wat bijvoorbeeld kan in Reserva de Producción Faunística Cuyabeno. Inheemse inwoners tonen hier met veel trots hun cultuur en leefwijze in de jungle.
 
 

 


Reisbestemmingen Ecuador

Rubrieken

Over Spaanstalige Wereld

Copyright 2004-2019 Spaanstalige Wereld
Disclaimer - Privacy verklaring