Havana is een afspiegeling van het Cuba zoals we dat kennen van films en ansichtkaarten: kleurrijke oldtimers, koloniale juweeltjes, rum en sigaren in overvloed en een sprankelend straatleven. Na de komst van Fidel Castro is de Cubaanse hoofdstad blijven hangen in de jaren vijftig en juist deze retro-sfeer bepaalt voor veel reizigers de charme van Havana. Sinds 1982 Unesco Werelderfgoed, geldt de oude kern van Havana als het grootste koloniale centrum van Latijns-Amerika. 

Kathedraal in Oud-Havana

Vintagesfeer uit de jaren vijftig 
Havana werd in 1519 gesticht door de Spanjaarden en de status van hoofdstad verkreeg ze in 1607. Het zou tot het einde van de 19e eeuw duren voordat Cuba onafhankelijk na verschillende onafhankelijkheidsoorlogen tegen Spanje. Tot 1959 zouden de Noord-Amerikanen een flinke vinger in de pap houden en de Cubaanse hoofdstad zou met zijn casino's en bordelen voor de Amerikaanse jetset en maffia uitgroeien tot een exclusieve speeltuin. De revolutie onder leiding van Fidel Castro zorgde voor een radicale verandering: Amerikaanse bedrijven werden gesloten of genationaliseerd en zowel gokken als prostitutie werden verboden. Sindsdien lijkt het wel alsof de tijd er heeft stilgestaan. Oldtimers tegen het decor van de pastelkleurige huizen, shoppende moeders met rollers, het ontbreken van fastfoodketens en reclame (met uitzondering van borden met pro-socialistische of anti-kapitalistische leuzen natuurlijk) maken dat je je in een andere tijd én wereld waant in Havana en elders op het eiland. 

Oriëntatie via de Malecón
De toeristische attracties van Havana liggen verspreid over drie gebieden: Habana Vieja, Centro Habana en Vedado. Habana Vieja bevindt zich in het uiterste oosten en gaat over in Centro Habana. Vedado vinden we in  westelijk deel van de stad. Rond deze gebieden slingert een heerlijke 7 kilometer lange strandpromenade, bekend als de Malecón en misschien wel de allergrootste attractie van Havana voor wie er gevoelig voor is. Wie de Malecón oploopt, heeft direct het Havana sfeertje te pakken. Het beeld van de golven die op de rotsen kletsen, het uitzicht op de zee en de stad, de doorleefde, pastelkleurige huizen en de habaneros zelf natuurlijk, blijven voor eeuwig in je geheugen gegrift. Naast de genoemde drie wijken vind je ook een aangal interessante attracties aan de rand van de stad. Hiertoe behoort zeker Playa del Este, een aantrekkelijk strook stranden met kristalhelder water. Hetzelfde geldt voor voormalige buitenhuis van Ernest Hemingway, de beroemde Amerikaanse schrijver die hier niet alleen veel tijd doorbracht maar ook tal van meesterwerken produceerde.

Floridita in Havana
 
Habana Vieja
Het grootste koloniale stadshart in Latijns-Amerika maakt sinds 1982 deel uit van het Unesco Werelderfgoed. Trek dan ook twee dagen uit om te genieten van dit weelderige stadsdeel. Karakteristiek voor Habana Vieja is het veelal Spaans-Andalusische erfgoed waarvan Plaza de la Catedral en Plaza de las Armas representatieve voorbeelden vormen. De perfecte plek om af te trappen in Habana Vieja is het kathedraalplein Plaza de la Catedral waaraan kleine maar zeer fijne kathedraal met een barokke voorgevel prijkt. De Cubaanse romanschrijver Alejo Carpentier omschreef het als volgt: de Catedral de la Habana is als 'muziek die in steen is veranderd'. Het elegante plein is tevens een aangename plek om neer strijken op het zonovergoten terras en van al het mooie om je heen te genieten. Liefhebbers van cocktails en Ernest Hemingway nemen ook een kijkje bij de legendarische Bodeguito del Medio waar Hemingway gedisciplineerd zijn mojitos wegdronk. Zijn daiquiris dronk hij in Floridita, of zoals hij zelf treffend zei: 'Mi mojito en La Bodeguita, mi daiquiri en la Floridita'. Een ander historisch plein dat bezaaid is met koloniale bezienswaardigheden is het grotere Plaza de Armas. Een barok paleis om je vingers bij af te likken is Palacio de los Capitanes Generales. Bezoek bij het Wapenplein ook Castillo de la Real Fuerza met haar hoekige muren. Dit 16e eeuws fort dat geldt als het oudste militaire bolwerk van de stad, beschermde de havenstad eeuwenlang tegen piraten. Boekenliefhebbers zullen glimlachen bij het zien van de nabijgelegen boekenmarkt waar tweedehands boeken als warme broodjes over de toonbank gaan. 

Centro Habana
Aan het Parque Central vinden we een toeristische attractie van formaat: El Capitolio. Deze blikvanger werd gebaseerd op het Capitool uit Washington, hoewel de Cubaanse versie een maatje groter is. De regering zetelt er niet meer sinds de revolutie maar je kunt nog wel de voormalige regeringsvertrekken bezoeken. Ook aan het Parque Central liggen de bezienswaardigheden voor het oprapen. Zoals Real Fábrica de Tabacos Partagás, Cuba's grootste sigarenfabriek. Of het Gran Teatro de la Habana, nog steeds één van de grootste operagebouwen ter wereld. Aan de noordzijde van het plein vinden we Hotel Inglaterra, een statig hotel in mudéjarstijl waar tal van prominenten, van celibitries tot vrijheidsstrijders als José Martí, hun voeten hebben gezet. Tot de topattracties van Centro Habana mag ook Paseo del Prado gerekend worden. Deze statige boulevard, ooit het domein van de aristocratie van Havana, leidt langs verschillende interessante gebouwen waaronder het sierlijke Hotel Sevilla dat vervaardigd is in Moorse stijl.

Villa in Vedado in Havana

Vedado en Miramar
In Vedado begint het 'moderne' Havana met zijn hoogbouw in jaren 50 Miami stijl. Gedurende de jaren 30-50 van de vorige eeuw was dit gebied grotendeels in handen van de Amerikaanse maffia en weer daarvoor behoorde het toe aan de rijke families van Havana. Nu staat de buurt voor het modernere Havana maar herbergt ze tegelijkertijd een aantal historische plekken. Een bekende straat in dit gebied is Calle 23. In het begin van deze straat dat bekend staat als La Rampa vinden we een typische wolkenkrabber uit de jaren 50, Edificio Focsa. Een originele attractie in Calle 23 is zeker ook Coppelia, en het is daarbij goed om te weten dat deze ijssalon din de bekende film Fresa y Chocolate figureerde. Een van de mooiste straten van Havana is de Calle Paseo waar verscheidene stijlvolle herenhuizen waar tegenwoordig overheidsfunctionarissen zetelen. De Paseo mondt uit in  Plaza de Revolución, een reusachtige en symbolisch plein waar Fidel Castro zijn beruchte urenlange speeches hield. In het midden van het Plein van de Revolutie staat een enorm monument ter ere van de Cubaanse vrijheidsstrijder José Martí. Helemaal in het westen van Havana voorbij de rivier Almendares bevindt zich het stadsdeel Miramar. Dit is een chique wijk met veel ambassades, paleizen en ook oude casino's.
 
 

 


Reisbestemmingen Cuba

Rubrieken

Over Spaanstalige Wereld

Copyright 2004-2019 Spaanstalige Wereld
Disclaimer - Privacy verklaring