Reizen Granada (Spanje)

Veelzeggende woorden van de dichter Francisco de Icazá: ‘Niets is zo wreed als blind zijn in Granada'. Gebouwd op en tussen heuvels en sterk doordrongen van Arabische invloeden heeft de hoofdstad van de gelijknamige provincie een uniek karakter dat haast niet vergelijkbaar is met andere Spaanse steden. Dit alles komt samen in het Alhambra, het meest bezochte monument van Spanje. Maar de studentenstad Granada kent naast de pracht en praal ook een rauwe kant in de vorm van street art en alternatieve zaakjes. 

Uitzicht Alhambra op Moorse wijk Albaicín

Moorse heersers en het katholieke koningspaar

De Moren kregen het grondgebied van Granada in handen in de 8e eeuw, toen nog ‘Elvira’ geheten. Maar de werkelijke stichting van het huidige Granada vond plaats in de 11e eeuw onder het bewind van Berberse vorst Zawi ibn Ziri. Granada zou zijn bloeiperiode doormaken onder de heerschappij van de Nasriden in de 13e en 14e eeuw en in die periode kwam ook het inmiddels wereldberoemde Alhambra tot stand. In 1492 viel het Moorse rijk wat een belangrijke gebeurtenis vormde in de geschiedenis van Granada én Spanje. De macht kwam in handen van Ferdinand II en Isabella I, het katholieke koningspaar dat aan de basis zou staan van de Spaanse Gouden Eeuw en de Nieuwe Wereld. Moslims en joden werden na de reconquista gedwongen zich te bekeren tot het christendom, het Spaans verving het Arabisch, moskeeën werden omgedoopt tot katholieke kerken en het van oorsprong Moorse Alhambra werd uitgebreid met christelijke bouwwerken. Ondanks die roerige tijden waarin veel kennis en vaardigheden verloren gingen, groeide Granada uit tot één van de rijkste steden van Europa. 

Alhambra: pronkstuk van Granada en Spanje

Het Alhambra is niet alleen het pronkstuk van Granada maa ook de grootste toeristische attractie van heel Spanje. Dit schitterende paleizencomplex bevindt zich op een heuveltop in het zuidoostelijke deel van Granada. Het oorspronkelijke fort uit 889 werd in 1333 omgeturnd tot een koninklijk paleis voor de sultan van Granada. In 1492 kwam het complex uiteindelijk in handen van het katholieke koningspaar en het Alhambra is in de loop van de tijd dan ook een combinatie geworden van Moorse en christelijke gebouwen. De hoofdattractie van het gehele complex vormen Palacios Nazaríes. Eenmaal binnen in deze Nasridische paleizen wacht je een betoverende schoonheid van Moorse architectuur en kunst. De weelderige vertrekken met zeer subtiele versieringen, arabesken, marmeren vijvers en sierlijke binnenhofjes zullen je versteld doen staan. Om rekening mee te houden: voor het Unesco-complex geldt een quota qua bezoekersaantallen. Koop daarom in het hoofdseizoen ruim van te voren een kaartje.  

Moorse wijk Albaicín

Voor het mooiste uitzicht op het Alhambra moet je zijn in Albaicín, de oude Arabierse wijk waar het Moorse verleden nog zo goed zichtbaar is. Dé plek om in deze wijk toe te slaan voor mooie plaatjes is de Mirador de San Nicolás op een hoogte van 700 meter. Dit uitkijkpunt is het domein van toeristen, straatmuzikanten en fotografen die zich allemaal vergapen aan wat voor hen ligt: de hoge muren van het machtige Alhambra en de al net zo fotogenieke Sierra Nevada waarvan bij helder weer de besneeuwde toppen oprijzen. Maar het is ook een feest om de nauwe Moorse straatjes af te struinen die je brengen naar oude badhuizen, theehuizen en cármenes - karakteristieke huizen uit Granada uitgerust met hoge, witte muren en binnentuintjes. De wijk herbergt ook tal van monumenten waarvan het Bañuelo, een oud Moors badhuis, een van de bekendste voorbeelden is. Wie iets meer de luwte zoekt, zou verder kunnen wandelen naar de oude zigeunerwijk Sacromonte, één van de zes buurten van Albaicín. Een labyrint van steile, smalle straatjes leiden je naar verschillende miradores waarvandaan je de gehele wijk Albaicín kunt aanschouwen. 

Centrum van Granada

Plaza Nueva markeert de grens tussen de oude Moorse wijk en het meer klassiek Spaanse Granada met zijn tapasbars en kerken. In dit centrale gedeelte vind je een historische attractie van formaat: de Capilla Real, een koninklijke kapel die werd gebouwd voor de Katholieke Koningen Isabella en Ferdinand. Een trap leidt naar de crypte waar het koningspaar ligt begraven. Direct naast de Capilla Real staat de kathedraal, gebouwd in 1523 in opdracht van het koningspaar, hoewel ze pas in 1704 voltooid zou worden. Deze uit de klauwen gewassen kathedraal (115 bij 67 meter) werd neergezet op een plek waar tijdens het Moorse tijdperk een moskee stond. In de omgeving van de kathedraal vinden we Alcaicería, een voormalige Arabische marktplaats waar zijde werd verhandeld. In 1843 brandde de bazaar in zijn geheel af en wat je nu ziet is een geslaagde reconstructie. De smalle straatjes van Alcaicería zijn tegenwoordig bezaaid met toeristenwinkels waar typische Grandasouvenirs kunnen worden ingeslagen.


Het alternatieve Granada: betere tapas en muziek

Ten zuiden van het Alhambra vinden we de Joodse wijk Realejo waar muurschilderingen van El Niño de las Pinturas bewonderd kunnen worden. In de omgeving vinden we ook de levendige straten San-Matías en Varela waar we de fijne tapaszaak Rosario Varela vinden. Betere bier en wijn gaan hier nog voor 2,5 euro over de toonbank, en nog belangrijker: de tapas zijn genial. Voor specialie biertjes zetten we koers richting El Fermentor waar prachtige biertjes voor minder dan 3 euro geschonken worden. In Calle de Almireceros vinden we het welbekende Bodegas Castañeda waar naast goede tapas stevige vermut wordt geserveerd. Bar de Eric in de omgeving van Plaza de la Universidad wordt gerund door de drummer van Los Planetas (een bekende band uit Granada) en met de live muziek zit het hier dan ook wel snor. 

Universiteitstad en taalscholen in overvloed

Op ruim een kilometer van het centrum van Granada vinden we Universidad de Granada. Een prominente Spaanse universiteit die in 1531 werd opgericht en tegenwoordig de vierde universiteit van Spanje is naar studenten. Onder hen bevinden zich ook de nodige internationale studenten die afkomen op het populaire Erasmusprogramma. Natuurlijk hoort bij zo'n studentenstad een bruisend uitgaansleven met een overvloed aan barretjes en clubs die zowel in de omgeving van de universiteit als in andere stadsdelen gevonden kunnen worden. Granada heeft voor studenten ook volop shopmogelijkheden in huis variërend van authentieke winkeltjes tot grote modeketens in de net opgeleverde supermall Centro Comercial Nevada. De universiteitsstad Granada oefent ook veel aantrekkingskracht uit op taalstudenten uit heel de wereld die er de taalscholen voor het uitkiezen hebben. Met een studentenpopulatie van ruim 60.000 studenten vormt Granada een prachtig decor om aan je Spaans te werken!

Zon en sneeuw binnen handbereik

Door Granada's unieke ligging - aan de voet van de Sierra Nevada en op 40 kilometer van de zee - zijn er volop interessante uitstapjes te maken. Op slechts 30 kilometer ligt een groot skigebied wat maakt dat je binnen notime in de sneeuwt staat. En gezien de naam van dit gebied - Solynieve (letterlijk 'zon en sneeuw') - kan het eigenlijk niet fout gaan voor zowel sporters als recreanten. En ook met de voorzieningen zit het hier goed: op de 3396 meter hoge Pico Veleta bevinden zich 85 kilometer aan pistes. Ben je meer van de zon en de zee? Ga dan richting de Costa Tropical, ook al zo'n naam die er niet om liegt. Met een gemiddelde temperatuur van 20 graden is het aan de Tropische Kust het hele jaar door goed toeven waar tropische vruchten als de mango en advocado optimaal aarden.

 


Terug naar boven

Zoeken

zoekwoord(en)
categorie
 
vind-een-taalschool
vind-een-taalschool

Meer informatie over Spanje