Reizen Cádiz (Spanje)

James Bond dronk er een cocktail en Christopher Columbus vertrok er voor zijn ontdekkingsreis naar Amerika: Cádiz. In het door water omgeven Cádiz zit je gebakken als je van het echte Spanje houdt, want in de oudste stad van Europa is de sfeer nog sereen en traditioneel, en Engelssprekenden zijn er zeldzaam. Speciaal voor carnavalvierders: in Cádiz wordt het grootste carnaval van het Iberisch schiereiland gehouden. En wist je dat Cádiz op een schiereiland ligt en via een 5 kilometer lange brug verbonden is met het vaste land? 

Campo del Sur in Cadiz
 
Oudste stad van Europa
Cádiz werd officieel 1100 v.Chr. gesticht maar en is daarmee de oudste (permanent bewoonde) stad van Europa. De stad kent een veelbewogen geschiedenis waar Feniciërs, Carthagers, Romeinen en Moren allemaal hun stempel op hebben gedrukt. Cádiz maakte een bloeiperiode door ten tijde van Columbus. In 1493 en 1502 vertrok de ontdekkingsreiziger uit de haven van Cádiz voor zijn tweede en vierde reis. De stad zou in die periode uitgroeien tot de belangrijkste haven voor de Spaanse vloot. Door al de schatten die toen uit de Nieuwe Wereld de havenstad binnen geloodst, was de stad een geliefd doelwit voor de Nederlanders en de Engelsen. Een heroïsche periode maakte Cádiz door toen Spanje in 1808 vrijwel volledig was bezet door de Fransen. Cádiz was toen een van de weinige Spaanse steden die weerstand konden bieden aan de Franse belegering. Niet veel later, in 1812 werd in Cádiz de eerste Spaanse grondwet uitgeroepen. In diezelfde periode zou de havenstad zich ontwikkelen tot de meest liberale stad van Europa, met een parlement (in het Spaans: Cortes) en een vooruitstrevende grondwet, uniek voor die tijd. Als je meer wilt weten over de rijke geschiedenis van Cádiz bezoek dan zeker Museo de Cádiz. 

Schiereiland en nieuwe brug
Cádiz ligt op een schiereiland en wordt aan drie zijden omgeven door de zee. Via de Puente Carranza, een 1400 meter lange verkeersbrug, staat Cádiz al enige tijd in verbinding met het vaste land. Inmiddels is daar een tweede, nog imposantere brug bijgekomen: de Puente de la Constitución de 1812, met 185 meter één van de hoogste bruggen ter wereld, langer en hoger dan de beroemde Golden Gate Bridge in San Francisco. De ruim 5 kilometer lange 'Brug van de Grondwet van 1812' linkt Cádiz met de havenstad Puerto Real. La Pepa (de Put) zoals de brug in de volksmond wordt genoemd, heeft wel wat gekost: ruim een half miljard, het dubbele van wat was begroot. Het project was er ook een van lange adem. In plaats van de geplande drie jaar werd er in totaal acht jaar aan gewerkt, grotendeels te wijten aan de economische crisis die in Spanje stevig toesloeg.  

Klein Havana
Cádiz wordt wel 'Klein Havana' genoemd. En inderdaad, er zijn een aantal treffende gelijkenissen met de Cubaanse stad. Wie bij zomers weer uitkijkt over de baai waant zich in exotische steden als Havana, San Juan of Panama-Stad. Er zijn ook een aantal concrete plekken die op elkaar lijken. Een voorbeeld hiervan is de boulevard die doet denken aan de Malecón in Havana. Ook historisch is er een link. In de tijd dat Cuba nog een kolonie was van Spanje bestond er veel scheepvaartsverkeer tussen de twee steden wat ongetwijfeld tot wederzijdse beïnvloeding heeft geleid. Het beste bewijs van de gelijkenissen wordt waarschijnlijk geleverd in de Bondfilm 'Die Another Day'. De scene dat James Bond zijn Cubaanse mojito dronk en Halle Berry het 'Cubaanse' strand op kwam lopen werd in werkelijkheid niet in Havana maar in Cádiz opgenomen! Het stadscentrum Cádiz is vrij klein en niet meer dan 2 kilometer breed, écht verdwalen is dan ook onmogelijk. Alhoewel, het oude centrum kan met zijn hellende straatjes die uitkomen op gezellige pleintjes een waar doolhof vormen.

Stranden
Cádiz telt verschillende fraaie stranden, binnen en buiten de stadsgrenzen. Playa de la Caleta is het bekoorlijke stadsstrand, Het is een feest om op het terras van Caleta een lokaal visje op te peuzelen. Nog mooier - qua strandkwaliteit - is Playa de la Victoria, dat eerder aangemerkt werd als het beste stedelijke strand van Europa. Aan dit strand liggen de vermaarde chiringuitos, fijn om een hapje of drankje te nuttigen. En kite- en windsurfers zullen watertanden van de stevige wind die er heerst op dit strand.   

Balneario de Nuestra Señora de la Palma aan het Playa Caleta
 
Wachttorens
Kenmerkend voor Cádiz zijn de talrijke uitkijktorens: torres miradores. De stad bezit er nog 126 die stammen uit de 18e eeuw toen Cádiz het centrum van de trans-Atlantische handel vormde. Vanuit de torens keken de scheepseigenaren of de vracht al in zicht was, bepaald geen overbodige luxe in een tijd dat kapers voortdurend op de loer lagen. Torre Tavira is met zijn 45 meter de hoogste van al die torens. En het leuke is dat deze toren midden in het oude centrum staat en bezocht kan worden. Helemaal bovenin wacht je een eersteklasuitzicht over de stad en baai. Cádiz is nog steeds een belangrijke haven, zowel voor handels- als voor cruiseschepen. Dagelijks vertrekken er veerboten naar de Canarische Eilanden. Wie geïnteresseerd is in het Cádiz ten tijde van de koloniale zeehandel en de Franse belegering, moet zeker de spannende historische roman 'De Geseling van Cádiz'  van Arturo Pérez-Reverte lezen (de Spaanse titel is El Asedio).  

Carnaval 
Het carnaval van Cádiz is één van de beroemdste en grootste carnavals ter wereld. Waar het de rest van het jaar in Cádiz nog tamelijk rustig aan toegaat, verandert de stad radicaal als het vermaarde carnaval zich aandient. De havenstad staat dan letterlijk 24 uur per dag in het teken van loltrapperij, ironie en satire waarbij vooral politici het moeten ontgelden. De pleinen en smalle straatjes zijn tijdens deze happening tot de nok gevuld en overal in de stad wordt gedanst. Het compacte centrum van de stad is dan eigenlijk veel te klein. Als je je in dit carnaval wilt storten, reserveer dan tijdig een hotel. Ook geen gekke strategie, volg tijdens de carnavalsperiode een taalcursus in Cádiz! 

 


Terug naar boven

Zoeken

zoekwoord(en)
categorie
 
vind-een-taalschool
vind-een-taalschool

Meer informatie over Spanje